得癌症,长小角,下柔蛋,恐龙还有众少惊喜是你不清新的?

阅读: 作者:admin   发表于 2021-02-03 20:01

  

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泰瑞尔皇家博物馆展出大周围物化亡背景下的尖角龙实体骨架

图源:Riley Black

这一年,古生物学家关于“可怕的蜥蜴类恐龙”有了诸众新发现。成为恐龙迷的最佳时机已经到来。

即使由于COVID-19大通走导致化石开采大幅缩短的这一年,古生物学家也发掘出了数十栽新物栽,并解开了相关吾们最喜欢好史前世物的新隐秘。

新发现仍在不息,就在上周末,一栽蓬松的“鬃毛”恐龙被命名为Ubirajara。

正如吾们所预期2021年化石记录能够展现的那样,现在让吾们回顾一下本年度使恐龙发烧友惊奇不已的十大发现。

恐龙先祖也许体型微弱

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一栽学名为Kongonaphon kely爬走动物的重塑原貌,这栽最新发现的爬走动物是恐龙和翼龙先人的至亲。

图源:Alex Boersma

恐龙能谱写如此成功的进化篇章,得好于一些特质,从“毛茸茸”的皮肤到恒温的代谢机制等等,而这些特质很能够首于体型微弱的先祖。

这一年,行家通知称在马达添斯添发现了三叠纪时期(约2.37亿年前)的一栽小型爬走动物,将其命名其为Kongonaphon。

尽管不属于恐龙物栽,却是恐龙和翼龙先人的至亲。这栽以昆虫为食的小生物好似是智慧的猎手,且身裹绒毛能够保持体温。

这外明恐龙的一些关键特质,如恒温能力和包裹体外的绒毛在诞生初期便已初步形成,且随着恐龙物栽进一步演化为差异类别,表现众栽样貌形式,这些特质也进一步雄厚详细。

赢在尾巴

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棘龙(学名为pinosaurus)靠尾巴游泳。

图源:Gustavo Monroy-Becerril CC BY-SA 4.0 

古生物学家永远以来推想,巨型食肉棘龙大片面时间生活在水边。

2015年出土的化石进一步佐证了这点——棘龙的扁平脚掌,高密骨骼,表现其长时间生活在水中,是首个为人所知的半水生恐龙。

而这一年,棘龙的尾巴成了新的线索。

就在2015年发现棘龙骨架的勘探区域,人们还发现了有一条又长又深的尾巴,跟其他的食肉恐龙的尾部比首来,这条尾巴显得像个船桨,好似很正当旁边摆动,协助棘龙在水中游走。

这条尾巴与同区域的其他化石相匹配,表现该区域的通盘化石都属于联相符个生物个体,凸显了棘龙身体比例与其他已知恐龙相比的差异之处。

恐龙也会得癌症

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在非禽类恐龙里,尖角龙(学名为Centrosaurus)是首个详细记载患上恶性骨癌的案例。

图源:Fred Wierum via Wikimedia Commons under CC BY-SA 4.0 

恐龙往往以体型庞大,恶猛蛮横而著称,然而实际上,它们同样会遭受很众困扰人类的伤病。

今年《柳叶刀》(The Lancet )有钻研详述了首例罹患骨癌的非禽类恐龙病例。

这一病例就是学名为尖角龙的一栽长角恐龙,它很能够是在沿海洪水冲散兽群期间灾难殒命的,在此之前健康状态就已经日就败落。

恐龙数目并异国因陨石坠地而骤减

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卡内基自然历史博物馆雷克斯霸王龙的骨架模型。

图源:ScottRobertAnselmo CC BY-SA 3.0

倘若恐龙“总揽地球”长达上百万年,它们6600万年前为何遭受如此彻底的灭绝?

几十年来古生物学家不息为此感到疑心不已,有人认为,恐龙的消逝趋势首于陨石碰撞地球之前。

但越来越众的证据与这一倘若相悖,其中就包括来自《皇家学会盛开科学》(Royal Society Open Science)期刊的一项钻研。

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钻研人员对比了差异的进化树状图,探究白垩纪末期原形还有哪些恐龙存在,以便晓畅恐龙是处于消逝、兴起繁衍或是原地踏步阶段。

详细分析数据后,古生物学家并没找到迹象外明恐龙在陨石攻击前有消逝迹象。原形上,恐龙此时好似仍相等正当繁衍进化出新品栽。

倘若陨石异国攻击地球,也许恐龙时代还将不息很久。

游了个长泳

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钻研人员在摩洛哥发现鸭嘴恐龙的残骸。

图源:Raul Martin

未必候恐龙会出现在吾们意料不到之地。古生物学家活着界诸众区域发现过鸭嘴恐龙的化石,从北美到南极洲,但从来异国在非洲发现过。

但这一年情况变了,在一项关于白垩纪的钻研中,古生物学家描述了摩洛哥发现的一栽新式鸭嘴恐龙。

这栽恐龙生活在白垩纪末期,当时非洲与其他大陆板块隔着深水海峡,关于我们只有经历游泳,恐龙才能从欧洲或亚洲达到史前非洲。

这一推理更进一步佐证了一个不悦目点:超乎清淡的事件能够让物栽在相隔甚远的大陆间去来。

恐龙宝宝长着小角

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恐龙蛋中发现保存完善的泰坦龙(学名为titanosaur)胚胎。

图源:University of Manchester

恐龙宝宝极其稀奇。吾们对成年时期的众栽恐龙有不少晓畅,但对它们的小年阶段知之甚少。

当吾们相等困难找到恐龙宝宝时,它们往往带给吾们惊奇。《当代生物学》(Current Biology)期刊上发外的一篇文章成了本年度的焦点:

人们发现一栽名为泰坦龙的长颈恐龙,其胚胎里有一对犀牛角相通的角从胚胎的面孔突首。

成年泰坦龙的面部异国这栽组织,因而这对角好似像是一时性的“乳牙”,能协助恐龙宝宝破壳而出。

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恐龙蛋是柔的吗?

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原角龙(学名为Protoceratops)下的蛋是柔壳。

图源:AntoninJury CC BY-SA 4.0

一想到恐龙蛋,人们很容易联想到电影《侏罗纪公园》里的画面:恐龙小崽拳打脚踢,从强硬的外壳里破壳而出。

但是《自然》(Nature)期刊今年有钻研外明,很众恐龙下的蛋是柔壳的。

经仔细钻研后发现,原角龙和鼠龙(学名为Mussaurus)下的蛋比首其他恐龙那栽外壳强硬的蛋来,更像是柔皮的乌龟蛋。

这也许外示,恐龙蛋最初都是柔的,徐徐才有差异栽类进化出了具有强硬外壳的蛋。

这一发现也许注释了为何有些栽类恐龙的蛋如此难觅,这是由于柔壳蛋比首强硬的外壳蛋更容易腐烂。

来望望“微妙鸡”

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艺术家在原首生活环境中重塑了世界上最迂腐的鸟类“微妙鸡”(学名为Asteriornis maastrichtensis)。

图源:Phillip Krzeminski

今岁暮于恐龙的庞大发现可不止限于非禽类。《自然》期刊上展现了一个名为“微妙鸡”的化石,协助古生物学家更好地晓畅当代鸟类在恐龙时代的演进过程。

鸟类的历史远至1500万年前,“微妙鸡”则生活在670万年前,是现在已知最迂腐的被生物学家认定为当代鸟类的物栽代外。

这一化石包含了一个头盖骨,从解剖学角度望,与鸡和鸭的体貌特征颇为相通。这类发现外明,当代鸟类的进化与滋生早于非禽类恐龙灭绝之前。倘若以栽子为食的长喙鸟类彼时还异国进化,那么恐龙在彻底灭绝后,答该也不会有当代鸟类存在了。

追求恐龙DNA

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亚冠龙(Hypacrosaurus)是距今7000万年前的鸭嘴龙栽。

图源:Riley Black

人们会找到霸王龙或其他相通恐龙的DNA吗?学术界有着相反共识,答案是否定的,由于恐龙物化亡后DNA也随之腐朽,无法保存几千万年的时间。

但《国家科学评论》(National Science Review)期刊上的一项钻研表现,钻研者宣称发现了一栽化学物质,与生活在7000万年前亚冠龙骨骼里的DNA具有相反性。

针对这一效果尚未开展深度钻研,也未经证实,但已腐朽的非禽类恐龙DNA仍有能够存活的设想令人醉心,由于如许一来吾们就有机会一窥史前世命。

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极地恐龙终年不迁徙

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阿拉斯添出土的下巴骨外明有些恐龙终年生活在极地。

图源:Andrey Atuchin

自从古生物学家在远古北极圈发现了恐龙的骨遗骸,行家常有争吵,在极地生活的恐龙终年栖息于此,照样会随季节转折而迁徙?

一块出自年轻恐龙的下巴骨给出了答案。

PLOS ONE期刊上的一篇论文指出,这块化石是一个形似猛禽的年轻恐龙的一片面,它生活在阿拉斯添远古栖息地,那里的四季气候转折庞大,厉冬往往黑黑又漫长。

恐龙能够在这栽地方驻巢,并孵化小崽,这外示它们有能力适宜厉酷的严冬环境,即便在大雪来临之际。

来源:

1.https://www.smithsonianmag.com/science-nature/top-ten-dinosaur-discoveries-2020-180976578/

(本文未经造就授权,不准转载。)

编译 | Gabrielle版面 | 顾天红

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